Histoire du service d’ambulance publique d’urgence à Washington DC

Le service d’ambulance publique d’urgence ou, comme on l’appelle aujourd’hui, le service médical d’urgence pour Washington DC a suivi un chemin alambiqué et parfois troublé. Ses débuts dans la capitale nationale sont enracinés dans les différents hôpitaux et leur évolution dans les services et les soins. La guerre civile est un début probable car au plus fort du conflit, pas moins de 85 hôpitaux existent à Washington. Un corps d’ambulance militaire avec des wagons dédiés déplace l’éventail de soldats blessés des trains et des bateaux vers les nombreuses installations, la plupart comme des camps ou des entrepôts de souffrance avec peu d’assainissement ou de traitement médical approprié. sos tanger  Après la guerre, Washington D.C. commence à se développer alors que la ville autrefois située au fond de la rivière s’étend dans l’arrière-pays en ajoutant de nouveaux équipements et services publics. Cela comprend de nouveaux modèles d’hôpitaux pour améliorer la compréhension et la pratique de la médecine.

En 1880, le Central Dispensary Hospital ouvre son service d’urgence et devient Central Dispensary and Emergency Hospital. En 1888, le fondateur du service téléphonique Alexander Graham Bell fait don d’une ambulance au Garfield Memorial Hospital, un autre modèle de modernité médicale. Une ambulance est ajoutée au dispensaire central et à l’hôpital d’urgence en 1892, à peu près à la même période, le département de la police métropolitaine de la ville dispose de plusieurs ambulances. La plupart des ambulances de cette période sont comme des wagons de livraison tirés par des chevaux ou des corbillards utilisés principalement pour ceux qui sont moins en mesure de payer pour qu’un médecin vienne chez eux.

Après 1910, les chariots tirés par des chevaux et les corbillards modifiés sont remplacés par des véhicules motorisés encore exploités par quelques hôpitaux de la ville. Tous les hôpitaux n’ont pas de services d’urgence dont la plupart sont ouverts à temps partiel. Le dispensaire central et l’hôpital d’urgence près de la Maison Blanche ainsi que le dispensaire oriental et l’hôpital des blessés près du Capitole deviennent le pilier des soins médicaux d’urgence et du service d’ambulance publique. En 1918, une pandémie de grippe amène diverses stations d’ambulance de la Croix-Rouge dans certaines parties de la ville. Plus comme des garages, ceux-ci ont des infirmières et des ambulances motorisées pour gérer la gamme de cas de grippe qui accablent déjà les hôpitaux.

En 1924, cinq hôpitaux ont des ambulances avec un sixième géré par le Département de la santé pour les indigents et les malades mentaux. Le concept de médecine d’urgence n’a pas encore été réalisé sans professionnels dédiés, juste celui qui est en service pour traiter un cas d’urgence. Les ambulances sont dotées d’internes, d’un médecin ou d’un infirmier occasionnel à bord selon le type d’appel. Pourtant, l’abus de service sous forme d’appels inutiles est un problème et parfois aucune ambulance n’est disponible. Il n’y a aucune coordination ou répartition et aucun moyen de communiquer avec les unités une fois qu’elles sont dans la rue. Au début de 1925, le service d’incendie du district de Columbia ajoute une ambulance dans le cadre de sa nouvelle compagnie de sauvetage. Celui-ci répond sur des sauvetages et des incendies initialement destinés aux pompiers blessés. Au fil du temps, à mesure que les demandes de service augmentent, l’ambulance du service d’incendie est utilisée pour couvrir les ambulances hospitalières occupées.

En 1937, un groupe de citoyens de la section Chevy Chase de l’Upper Northwest forme le Chevy Chase First Aid Corps. Cette agence d’ambulance entièrement bénévole dessert des parties de Washington D.C. et du comté de Montgomery dans le Maryland. En 1940, les communications radio sont introduites dans les agences d’urgence de Washington, y compris les unités des pompiers comme l’équipe de sauvetage et son ambulance. Les ambulances des hôpitaux sont équipées de la même manière et reliées au système radio du département de la police métropolitaine. Bien que la police soit plus abondante dans la communauté et arrive parfois en premier aux urgences, cela cause toujours de la confusion et de l’inefficacité, car la police ne veut en vérité aucune part au suivi et à la coordination des ambulances. Parfois, l’ambulance la plus proche n’est pas celle envoyée et parfois des unités de différents hôpitaux se croisent en route vers différents appels. Les hôpitaux sont en grande partie situés dans et autour du centre-ville, ce qui fait que le service pour la périphérie en croissance prend plus de temps avec des unités hors service pendant de plus longues périodes. Il n’y a pas d’autorité centrale pour superviser les opérations ou apporter les changements nécessaires.